Meer aandacht voor nazorg bij medische missies in Tanzania

Gepubliceerd op: 29-04-2019

Hay Winters geeft training aan Tanzaniaanse artsen Hay Winters geeft training aan Tanzaniaanse artsen

Twee keer per jaar gaan plastisch chirurgen van Amsterdam UMC, locatie VUmc op medische missie naar Tanzania. Twee weken lang voeren ze operaties uit, vooral bij mensen met brandwonden. Er was echter weinig bekend over de resultaten van de missies op langere termijn. Thom Hendriks, arts Internationale Gezondheidszorg en onderzoeker bij afdeling plastische chirurgie van Amsterdam UMC, ging 20 maanden naar Tanzania. Hij onderzocht de patiënten tot één jaar na operaties, met als doel een beter inzicht te krijgen van de impact van missies.

In Tanzania lopen veel mensen ernstige brandwonden op. Voornamelijk kinderen zijn het slachtoffer. Dit komt omdat veel mensen op open vuur koken en daarbij gebeuren veel ongelukken. Doordat medische zorg niet adequaat is of zelfs helemaal uitblijft, zijn de gevolgen van brandwonden vaak groot. Zo ontstaan er dwangstanden door littekenvorming en kunnen patiënten armen of benen niet meer goed gebruiken.

Al enkele jaren gaan Nederlandse plastisch chirurgen met Dokters van de Wereld op missie naar het Haydom Lutheran Hospital in Tanzania. Ze werken samen met lokale artsen en doen reconstructies van ernstige brandwondlittekens. Tegelijkertijd geven ze training aan lokale chirurgen en verpleegkundigen op gebied van brandwonden en chirurgie. In landen zoals Tanzania, waar plastische chirurgie geen vanzelfsprekendheid is, hebben patiënten zo toch zicht op noodzakelijke zorg.

Grayson Mtui met een van de patiënten tijdens een follow-up Grayson Mtui met een van de patiënten tijdens een follow-up

Complicaties

Tropenarts Hendriks, onderzoeker van Amsterdam UMC en Global Surgery Amsterdam: ‘Eigenlijk wisten ze niet zo goed hoe het deze patiënten op de langere termijn verging. Daarom zijn we uitkomsten van eerdere missies gaan onderzoeken.’

Samen met anderen deed Hendriks eerst een literatuurstudie naar de impact van reconstructief chirurgische missies, de resultaten ervan zijn gepubliceerd in de BMJ Global Health. De conclusie is dat er nog veel onduidelijkheid is over de gevolgen op langere termijn. Hendriks: ‘Ik vind het logisch missies evalueert om te kijken wat de effecten zijn. Op basis van de studieresultaten lijkt dat nog maar weinig te gebeuren. Veel missies lijken de positieve impact van hun werk te overschatten, bijvoorbeeld omdat ze door gebrek aan follow-up complicaties missen. Daar lijkt dus nog ruimte voor verbetering.’

Betere nazorg

Vervolgens is Hendriks ruim anderhalf jaar in Tanzania geweest om onderzoek te doen. Hij volgde patiënten met dwangstanden die een complexe reconstructieve ingreep ondergingen een lage periode. Dat deed hij samen met Grayson Mtui, een Tanzaniaanse arts, begeleid door onder meer experts van Amsterdam UMC (locatie VUmc) en Global Surgery Amsterdam. De eerste resultaten werkt Hendriks nu uit in Nederland. Het huidige team, met Grayson Mtui en Nederlandse tropenarts Anneloes Eleveld, gaat verder met het onderzoek. Hendriks: ‘De ervaringen zijn positief, ongeveer 80% van de patiënten komt terug voor controles. Met het onderzoek leiden we daarmee ook Tanzaniaanse artsen op in het doen van wetenschappelijk onderzoek. Zo krijgen kortdurende missies ook een duurzamer karakter.’

Gepubliceerd op: 29-04-2019